奇袭者丨独角兽中文网丨发自北京

12月14日, 知乎创始人、CEO周源发布全员信,宣布组织架构调整,并任命前蜜芽合伙人、CFO孙伟为公司新任首席财务官(CFO),负责知乎财务、行政、人事、法务和IR(投资者关系)等业务。

孙伟的加入,为知乎带来了一些内部员工意想不到的变化,首当其冲的就是人事结构的调整。

从周源的全员信看,孙伟的前菜是将整体业务架构分为前、中、后三端,前端负责运营、商业化,中端负责产品、技术,后端负责市场营销、人事、财务、法务、战略发展等。

这个前菜的意义是什么, 外界很多猜测都是为了接下来的上市敲钟。一方面孙伟在蜜芽期间,一度将蜜芽公司推上香港股市筹备期,另一方面,知乎已经几度传出上市计划,尽管知乎官方已经将上市计划否认。

资料显示,孙伟在加入知乎前,曾经供职德意志银行(香港分部)等知名国际金融机构,从事投资银行业务超过10年,对上市轻车熟路。2014年,孙伟出任母婴零售企业蜜芽的合伙人和CFO,在公司筹备上市期间他悄然离职,选择加盟了同为独角兽公司的知乎。

有朋友说,带领公司上市,是孙伟的使命,也是他的梦想。毕竟蜜芽是一个估值比知乎更高,且更有商业想象力的公司,没能在蜜芽完成带领公司上市的个人使命,也就自然成为了孙伟自己的一个大遗憾。

孙伟加入知乎,对知乎和他本人都是一种最合适的状态。

01

海盗船的新官三把火

知乎创始人、CEO周源将员工称为海盗,将经过7年创业成为独角兽的知乎称为大船。一艘海盗船扬帆出海,就是对目标志在必得,要用尽办法,完成终极目标。

在2018年8月8日,一个带着3个8(发)的日子里,知乎举行了「知无不言」海盐计划发布会,会上,知乎创始人、CEO 周源通过视频正式宣布,知乎已完成 2.7 亿美元E轮融资,投后估值约为24亿美元。

知乎官方称,E轮融资后,将加速全民知识内容平台的建设,加大在 AI 技术、内容生态、知识服务和商业化等多个维度的投入。而从各渠道反馈的信息看,知乎的 E 轮融资,就是上市的前奏。

“201888日,这不就是发发发的节奏吗?!为了能让公司稳步实现上市,新官孙伟要在知乎点上最少三把火,按惯例怎么也得点上个三把火。一位互联网圈内人士如此评价。

在周源宣布知乎组织架构调整和孙伟出任CFO之前,知乎于12月11日传出了裁员消息,而孙伟正式加入知乎的时间是2018年11月。为公司上市节流,是孙伟所做的第一件事情。

正当知乎裁员传闻愈演愈烈的时候,周源祭出了公司组织架构调整的牌,迅速将外部对知乎变现乏力以及裁员的消极讨论化为公司欣欣向荣的正面形象。

而这,恰恰是孙伟点的第二把火。周源让孙伟将公司组织结构优化,意味着运营效率即将提升,同时,引入孙伟这样一个金融界的资深人士负责IR(投资者关系),意味着知乎找钱的能力进一步加强。上市是找钱、变现的最佳手段。

这系列动作之后,就是第三把火,完成招股书,实现上市。

02

痛苦一直在知乎身上围绕

早期的知乎,被视为升级版的百度知道,它将一加一等于几的百度知道式简单问答,升级成了少则几百字、多则成千上万字的话题分享、讨论。

资本市场上,内容社区一向很难得到较高的市场估值,这也就是豆瓣、贴吧、天涯之类的内容社区无法长成参天大树的原因之一。

围绕着知乎的商业化,周源想过很多方法。

早在2016,知乎就开始尝试商业化。知乎商业副总裁高强曾介绍到,2016 年,知乎将商业化尝试外包给了一家广告公司来做。

2017 年初,知乎的“正规军”,即知乎商业化团队开始接手,从定位商业价值、确定商业逻辑,到组建商业团队、开始具体执行,前后差不多用掉了一年半的时间。

在2018年,知乎的商业化有了很多动作。知乎完成了广告产品、内容营销两条现金牛的打造,同时还有早已布局的知识付费业务,三驾马车并驾齐驱,但收效并不如意。

界面在《知乎裁员背后:知识付费领域已出局》报道中说,广告和知识付费是知乎主要的收入来源。一位知识付费从业者说,知识付费头部玩家要么能签下薛兆丰、高晓松这样自带流量的老师,要么能把一个不太知名老师的课程推成爆款,但知乎都没做到,“知乎在知识付费领域已经出局。”

在广告方面,根据今年8月,知乎公布的商业化数据显示,上半年商业广告营收额相比去年同期增长340%,增长表现十分优异。但这一成绩,是知乎近乎疯狂的广告行为所带来的高增长;这种严重伤害用户体验的行为,已经遭到了用户的强烈反弹。

除去前述的商业化举措,知乎还在2017年开始探索新的业务,推出过短视频。遗憾的是,短视频业务的发展没有取得知乎创始人周源的认可,它成为CFO孙伟到任后精简人员的项目之一。

“原本五六十人的团队被裁掉一半,剩下的人和知乎其他产品团队进行了合并。”

知乎的前员工说,短视频团队的人员一直在更迭,且这项业务一直以来的创作量和浏览量都不是太好,周源所梦想的中国版YouTube,扬帆后就折戟。

03

航母级的海盗船

最近几天,知乎热点不断。先是12月11日裁员传闻登上了微博热搜;后是12月13日知乎宣布截至2018年11月底用户数超2.2亿,同比增长102%,其问题数超过3000万,回答数超过1.3亿;再之后是12月14日CFO孙伟的到来和组织架构的改革。

知乎公关称,公司上市没有时间表,同时还称上市后再瘦身才是上市企业的惯常做法。听起来,就连知乎公关都不清楚公司未来会有怎样的变化。

面对知乎现在的变化,一位前员工称,知乎确实应该调整调整,整个管理层目标不清晰,因为行动的迟缓,还导致了知识付费业务的失利。

就在孙伟加入知乎出任 CFO的消息发出时,一位蜜芽员工为孙伟点了赞,称孙伟是一个对公司、员工都很负责的高管。结合知乎近几天频繁的内部调整,不难看出,知乎创始人周源对孙伟给予了厚望,希望他作为大副(职位仅低于船长)让知乎这艘海盗船走的更远。

在2018年6月,全新广告片“有问题上知乎”上线,“有问题上知乎”这句广告语,与百度的“有问题百度一下”颇为相似。而知乎和百度相似的地方,还有一个,就是和百度 All in AI 之前一样,有些迷茫。

“变现显得有些艰难和难堪,新增长点又处在暗处。”

知乎商业副总裁高强曾说,“真正有思想力的企业,一定要主动尝试一些新东西。”知乎创始人、CEO周源在公司内部信中又写说:新的一年即将到来,让我们乘风破浪,向着北极星继续前进。

也许,在有孙伟之后,知乎能够真正将自己打造成有航母级战斗力的海盗船,所向披靡、一往无前。